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カタツムリの寄生虫による被害!人間の脳への侵入を防ぐ対策は?

投稿日:2018年4月30日 更新日:

子供にとっても人気があるカタツムリですが

実は、このカタツムリが、非常に危険な生物であること
知っていますか?

カタツムリには、寄生虫がいて、
人間に危険を及ぼす可能性があるからです。

そこで、
今日は、カタツムリの寄生虫について、
なぜ、それほど危険なのか、そして、
その被害や対策について、調べたことを紹介します。

 

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ハワイでカタツムリの寄生虫の被害者続出!

カタツムリの被害というのは、はっきり言って、
世界中で出ています。

ですので、まずは、最近良く目につく、ハワイの事例から紹介しますね。

 

過去3ヶ月に6件のラット肺炎!

ハワイでは、カタツムリは、とても危険な生き物だと
公的機関が警告を出しています。

以下の記事は、サイエンスアラートという
科学系ニュースサイトの記事です。

「ハワイの公衆衛生当局は、
寄生虫に起因する感染症が激増していることについて、警告を発する」

https://www.sciencealert.com/a-brain-invading-parasite-carried-by-snails-has-health-officials-concerned-in-maui

 

この記事によると、
マウイ島では、過去3カ月の間に、
6件のラット肺炎を発病した患者が、確認されています。

これだけの数字を聞くと、「たった6件か」
と思う人もいるかも知れませんね。

しかし、マウイ島では、それ以前は、ここ10年の間に、
ラット肺炎になった事例は、2件しかありませんでした

また、ラット肺炎は、寄生虫の線虫が原因であり、
この寄生虫はラットのみに、発見されていました。

それが、この3ヶ月で6件も出たというのは
発症していない人たちを含めると、
寄生虫の宿主であるカタツムリは、激増している!
ということになります。

 

ラット肺炎は、ラットの体内に発見された
広東住血線虫という、寄生性の線虫により引き起こされます。

この線虫に感染している
ラット(ドブネズミ、クマネズミ)が排泄した便の中に
線虫の幼虫がいて、カタツムリナメクジ、淡水エビ、カニ、
アジアヒキガエル、ジャンボタニシ
などが、
感染してしまう、ということが判明しています。

現に、マウイ島、オアフ島、カウアイ島、ビッグアイランドでは、
ナメクジカタツムリで、すでに、寄生虫が確認されています。

 

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ハワイでの対策

ハワイで、この寄生虫に対する対策は、何かというと
非常にシンプルというか、なんというか

  • 食物を良く水で洗うようにする
  • カタツムリやナメクジには、絶対に触らない

これだけが、対策らしいです。

 

マウイ島で寄生虫を増やした奴は誰?!

今、マウイ島でこのような病気が、
大量発生している理由は、何でしょうか?

それは、専門家によると、
セミスラグ(*1)の増加が原因ではないか?
と言われています。

(*1)セミスラグ」とは、腹足類という動物、つまり、
カタツムリ、または、巻貝のことで、
その中でも、殻が小さすぎて、
自分の身体が殻の中に入らないカタツムリのことです。


提供:http://www.projectnoah.org/spottings/130166042

このセミスラグは、
1000種類もの種があると言われていますが、
一方のナメクジは、たったの500種しかありません。

この種の数の多さを考えても、
セミスラグが持つ寄生虫というのが、脅威であることがわかります。

また、カタツムリで、セミスラグに含まれない、
他の種でも、寄生虫を持ってる可能性は否めません。

 

ハワイで、なぜ、カタツムリの寄生虫が広まったのか?

ハワイで、カタツムリが広まった理由は、以下のような可能性があります。

  • 世界のグローバリゼーションにより、
    船や飛行機による輸送が活発化した。
    その荷物にカタツムリもくっついて、ハワイに広がった
  • グローバリゼーションにより、
    北アメリカに渡った寄生虫が、ハワイにまでやってきた。
  • アジアやパナマ運河からやってくる船の底荷と一緒に、
    カタツムリやナメクジが、ハワイに入ってきた。
  • 異常気象が影響して、寄生虫が増加した。
  • 野生生物生息地へ、人間が侵入するようになり、
    カタツムリやナメクジを持ち帰った(知らぬ間に?)。

 

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日本へ広東住血線虫が入る可能性は?

寄生虫が、ハワイに広がった経路をみてみると、
これは、日本にだって、同じことが言えるでしょう。

それに、日本人で、ハワイへ旅行する人は、たくさんいます。
ハワイから、日本に来る外国人もたくさんいます。

その旅行客の荷物に、カタツムリがくっついて、
日本に入って来る可能性があります。

また、カタツムリの寄生虫は、
もともと、熱帯・亜熱帯地方にいる虫です。
台湾、タイ、インドネシアなどの東南アジアや太平洋諸島、
そして、沖縄にも多いです。

これらの地域から、船などの荷物などと一緒に、
日本のあちこちの港に、すでに移動しており、
国内のカタツムリの数は増えています。

 

 

寄生虫に感染して死亡した例、発見された例

寄生虫に感染して死亡した例や、動物に発見された例などをあげると

 

1945年、台湾の少年が、
 好酸球増多症を伴う脳膜炎を発症。
解剖で、少年の髄液内に、この虫が発見された。

1960年、タヒチなど太平洋諸島で、
 好酸球性髄膜脳炎で、死亡した患者の脳内から、
多数の虫が発見された。

1962年、車海老に、第三期幼虫が発見された。

1964年、沖縄産ネズミから、本成虫が発見

1970年、沖縄県で、患者が発症

2004年には、広東住血線虫が原因で、
マイアミ州メトロ動物園シロテナガザルが死亡

2012年には、
 マイアミ在住の人が飼育していたオランウータンが、
カタツムリを食べて、死亡

 

現在では、北海道札幌市、東京、横浜市、横須賀市、
静岡県、島根県、徳島県、高知県、徳島県、御座市、
本部町、具志川町、宮古島、那覇市で、34例の患者が
報告されいます。

(参考:病原微生物検出情報/国立感染症研究所感染症情報センター
URL: http://idsc.nih.go.jp/iasr/CD-ROM/records/14/image/I1640402.HTM

 

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広東住血線虫の主要中間宿主

広東住血線虫の主要中間宿主は、アフリカマイマイアシヒダナメクジ等。


アフリカマイマイ
▲引用元:https://twitter.com/Egun_fishing/status/988560739181805568

 


アシヒダナメクジ
▲引用元:https://twitter.com/Rhinella44/status/870756407871774720

 

カタツムリを見かると、カタツムリが大好きな人は
「あら、かわいいカタツムリだよね。」と言って、
自分の手のひらに載せる人がいますが、

そのようなことは、決してしないようにてください。

やるのは自由ですが、あとで、
もしかして苦しむのは、自分かもしれない、
ということを考えた方がいいでしょう。

 

 

広東住血線虫の移動経路

英語では、ラット寄生虫のことを
rat lungwormラット肺腺虫)といいます。

この広東住血線虫は、人生の一時期を、
ネズミの肺の中で過ごすようです。

ネズミの中に侵入してから、卵を産むまでの移動経路を、
追いかけてみました。

  1. ネズミ寄生虫感染する
  2. 寄生虫は、ネズミのに移動する
  3. 寄生虫は、肺でを産む
  4. 卵が、孵化し、第一期幼虫になる
  5. ネズミが、をすると、肺からに、幼虫が吐き出される
  6. 寄生虫は、喉から腸に移動し、と一緒に排泄される
  7. そこへ、カタツムリナメクジ、タニシなどがやってきて、
    このを食べる
  8. 寄生虫は、この新しい宿主の中で、第三期幼虫まで過ごす。
    この宿主のことを、中間宿主と呼びます。
  9. このカタツムリやナメクジを、ネズミが見つけて、また食べる
  10. 寄生虫は、ネズミの脳に移動する
  11. 脳である程度、成長したら
  12. 寄生虫は、ネズミの肺動脈に移動する
  13. 寄生虫は、肺の中で交尾をして、を生む。
    この宿主のことを、終宿主と呼びます。

皆さん、これは、自然のサイクルなんですね。
その中で、人間が生きている限り、そのサイクルの中で
自分自身を守らないと、時には、痛い目に合います。

 

 

広東住血線虫の人への感染の仕方

人への感染は、次の場合に起きます。

  • 第三期幼虫を持つ、中間宿主を、生で食べる
  • 待機宿主カエルオオトカゲなど)を生で食べる
  • 不完全な調理の仕方で調理をして、食べてしまう
  • 薬用、精力剤として、故意に食べる
  • 第三期幼虫、中間宿主、待機宿主がまぎれていたレタスなどを
    洗わずに、生で食べる

宿主が傷ついたり、死亡した時に、
第三期幼虫が、水の中に遊出して、
その水を飲んだ場合に、寄生虫に感染します。

第三期幼虫は、水中で、9日間前後、生存します。
水温が10度から20度では、
4日目で90%、7日目で28%以上の幼虫が生存する、
という実験報告があります。

(参考:軟体動物からの広東住血線虫の遊出について

 

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広東住血線虫に感染した時の症状

広東住血線虫に感染した場合の症状をしらべました。

 

潜伏期

潜伏期は、2〜35日(平均16日)

 

症状

潜伏期を経て、広東住血線虫に感染すると、
次のような症状が出ます。

微熱から中等度の発熱
激しい頭痛
ブルジンスキー徴候で陽性
項部硬直
悪心、嘔吐
ケルニッヒ徴候
脳神経麻痺

筋力の著しい低下
知覚異常
四肢の疼痛

複視(両目で見ると、ものが二重に見える)
運動失調

などを示す場合があります。

体内に侵入した感染虫体数が多い

昏睡状態におちいる
死亡する

場合もあるようです。

 

典型的な症状

感染した時の、典型的な例

症状が2〜4週間続く、時に数ヶ月
自然に緩解し、治癒する
通常予後はいい

 

後遺症

時に起きる後遺症

失明
知能遅延
てんかん

極めてまれなケース

ヒトの肺動脈から、虫体が検出される

 

眼型広東住血線虫症

 

眼型の広東住血線虫症は、次のようになります。

虫体が、前眼房や、網膜などに発見される
髄膜炎症状はない
髄液の好酸球増多も起きない

 

 

 

2000年に起きた、沖縄での感染例

沖縄での感染例も、紹介します。

2000年1月〜3月、沖縄で8人の患者が発症しました。
その殆どが、沖縄本島在住者。

症状は、頭痛、37度前後の微熱。
髄液、末梢血中に著名な好酸球増多が認められ、
殆どの患者に、
広東住血線虫抗原との沈降線が確認されました。

髄液除去ステロイド療法などの対処療法で、
短期間に軽快しました。

感染源は、不明

線虫に汚染された生野菜を食べて、感染した可能性があることが、
指摘されています。

近年では、アフリカマイマイが生息しない本土でも、
この線虫の定着が、各地から報告されるようになっています。

沖縄旅行後に、本土で発症した例は、4例あります。

(参考文献:https://idsc.niid.go.jp/iasr/22/253/dj2537.html

 

 

寄生虫に感染するのを防ぐ方法

このような恐ろしい、
カタツムリの寄生虫に、感染するのを防ぐには、
つぎのような対策をするしかありません。

生のカタツムリ、ナメクジを食べない
カエル、淡水性のカニ、エビを生で食べない
鶏肉も、生で食べない
(鹿児島では、生で鶏肉を食べますので、要注意!)
野菜、果物は、食べる前に良く洗う
水筒は、蓋をよく閉めること
ペットの餌の入った皿は、良く洗う
まな板、食器、包丁、流しは、必ずきれいに洗う
温暖な地域に旅行した時は、生食はせず、
生野菜も食べないようにする。
手はいつも良く洗うこと。
温暖な地域では、フルーツなどは食べないこと。

 

食べ方としては

食材は、3分間、最低茹でて食べる
内部の温度を、最低74度まで上昇させ、
少なくとも、15分間、調理して寄生虫を殺す

カタツムリがはった後についた粘液に、
寄生虫やその卵が、混じってるかもしれません。

それが野菜だったら、生では食べられません。

 

自分の家のペットにやる餌を入れた皿を、外に置く人は、
次のことも、気をつけるといいでしょう。

1) ナメクジを駆除し、皿を、庭に放置しない
2) 皿を良く洗う
3) 皿は、炊事場では洗わない
4) 手をその後に良く洗う
5) 猫がナメクジを、間違って食べないように注意する

 

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もう一つの寄生虫「ロイコクロリディウム」

ロイコクロリディウムが寄生してすること

調べてみると、
ロイコクロリディウムという寄生虫も、
カタツムリに寄生するらしいですね。

 

ロイコクロリディウム(Leucochloridium)は吸虫の一種です。

このロイコクロリディウムは、
一番大好きな宿主である、鳥に侵入するために、
カタツムリを使います。

カタツムリは、乾燥した場所を嫌うため、
葉の裏に隠れる小動物です。

ロイコクロリディウムは、そのカタツムリをコントロールして
昼間、葉っぱの上に移動させて、鳥に捕食されるようにして、
鳥の体内に侵入します。

そのやり方ですが

カタツムリは、夜行性なので
ロイコクロリディウムは、カタツムリの眼に侵入し、
視界を真っ暗にすることで、
昼間に葉っぱの上に出るように誘導するのです。

そして、カタツムリの透明な目のなかで、
ロイコクロリディウムは、野鳥が大好きな、芋虫に擬態します。

それを見た野鳥は、芋虫と勘違いして、カタツムリを捕食すると言うわけです。

 

こうして念願の鳥の体内にたどり着いた、ロイコクロリディウムは、
この新しい宿主の消化管で、成体になり、卵を産みます

卵は糞にまみれて排泄され、これを見たカタツムリは、
その糞を食べます。

こうして、ロイコクロリディウムは、また
カタツムリの中で成長し、カタツムリの行動をコントロールして
カタツムリが、鳥に食べられるようにします。

 

ロイコクロリディウムに人が感染した事例

ロイコクロリディウムに人が感染した事例を探してみましたが
その事例は、一つもありませんでした。

ロイコクロリディウムからカタツムリへ、
カタツムリから鳥へ移動
鳥から排泄されて、カタツムリへ

というサイクルの中で、生存するので

そこに人が介在することが、ないのでしょう。

カタツムリの目がぐるぐると動いてたら、見てすぐ分かりますし
それを生で食べる人はいません。

鳥を捕まえて、生で食べる人もいません。

とりあえず、生で食べないように、しましょう

 

 

異常気象

異常気象が、カタツムリの寄生虫である広東住血線虫の増加に
起因しているのではないか、と一部の専門家が言ってます。

異常気象というのは、実際には、科学者が説明していることを良くみると

地球が、ミニ氷河期に入っている、ということです。

これは、例えば、以下の科学系サイトの記事で、明確に示されています。

「2017の7つの論文が、地球の寒冷化、ミニ氷河期の到来を予測する」

7 New (2017) Papers Forecast Global Cooling, Another Little Ice Age Will Begin Soon

簡単に言うと、太陽の黒点数が著しく減少しており
それに合わせて、宇宙線が影響して、地球上の雲の量が増加している
ということです。

この現象が、過去の地球の氷河期の状態と、酷似しているので、
科学者たちは、地球が寒冷化に向かっている、と指摘しているのです。

その証拠に、現在、火山活動が活発化し、地震も多発しています。

この自然現象を、良く理解していない人たちは、
「異常気象」という言葉で、表現するわけです。

 

地球が冷えていくと、当然、熱帯地方に生存している広東住血線虫は
生きられないでしょう。

 

 

まとめ

ナメクジの寄生虫「広東住血線虫」が、実は、
ネズミに寄生する寄生虫であることは、私は知りませんでした。

治療法は、今のところなくて、対処療法をするだけというのは
感染した人にとっては、非常に心配です。

 

ハワイでは、ナメクジは非常に危険な生物だと認識されているのに
日本では、ナメクジを、可愛いペットとして見る人も多いです。

ペットで飼う、飼わないにかかわらず
ナメクジやネズミ、他の小動物に対する関わり方を
もう一度、私達は考え直して、生活するようにしたほうが良いですね。

 

みなさんも、気をつけて、寄生虫に感染しないようにしてくださいね。

 

 

参考文献

参考文献:

http://idsc.nih.go.jp/iasr/CD-ROM/records/14/16404.htm

http://natgeo.nikkeibp.co.jp/atcl/news/18/032000125/?P=2

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